ЦИТАТНИК: НА ДНЕ
— Вы упоминали о политических и экономических факторах, — покачал головой черный человек. — Это означает, что вы не понимаете, какие узы скрепляют и удерживают страну, которой вы правите. Не понимаете, что обеспечивает верность ваших подданных.          
        — ФСБ, — уверенно сказал Президент.

From Hell


  •            — Михаил Семенович! Проснитесь! Там такое… — потряс профессора Готлиба за плечо ассистент. 
               Готлиб закряхтел и повернулся на другой бок. Ничего «такого» в этой бездарной и бессмысленной экспедиции быть не могло. Ничего, кроме кровожадной мошки, способной, наверное, сожрать за десять минут целую корову. Ничего, кроме комаров размером с откормленную дворнягу, ничего, кроме пота и водки. Да еще пыль, грязь и камень. 
               Поперся на старости лет. 
               — Пшел, — предложил Готлиб ассистенту. 
               — Михаил Семенович! — тот не сдавался. — Михаил Семенович! Бур провалился! И мы что-то нашли! 
               Профессор раскрыл глаза. Сквозь брезент палатки просачивались первые лучи восходящего солнца. У изголовья валялась пачка анальгина и граненый стакан. Рядом лежала общая тетрадь с его теоретическими выкладками. 
               Когда экспедиция закончится, он сможет мелко порезать эти клетчатые листочки, заправить их подсолнечным маслом и сожрать. Зря потраченное время. Потому что если Готлиб посмеет представить свои теории в Академии наук, там научные оппоненты поместят в него эту тетрадь уже своим способом. Ректально. 
               — Михаил Семенович! — отчаянно протянул ассистент. — Люди всю ночь работали… Вас только в последний момент уже стали будить, когда поняли, что нашли… 
               — Что нашли? — наконец очнулся профессор. 
               — Мы не знаем! Готлиб вскинулся, зябко обнял волосатые плечи, выдохнул. — Ладно. Иди там… Я сейчас. Соберусь… 
               Неужели они нашли то, за чем ехали в эту идиотскую экспедицию? Экспедицию, из-за которой он поругался с женой. Из-за которой пошел на обострение со своим хроническим простатитом и остеохондрозом… А ведь вроде научились мирно сосуществовать за последние двадцать лет! 
               В экспедицию, из-за которой Готлиб после мирной кабинетной работы решился снова выбраться в поле. И зачем ему это все было?
               А затем, что довольно успешный и довольно признанный доктор геолого-минералогических наук, профессор Михаил Семенович Готлиб, советский и российский ученый, совершенно не был доволен своим положением. 
               Он шел в науку, чтобы стать великим. Чтобы сделать открытия, которые смогли бы перевернуть мир. А наработал, в лучшем случае, только на полторы строчки в энциклопедии. И случись ему откинуть копыта, эти бессмертные ослы в Академии наук еще придут потоптаться на его могиле, а потом сделают все возможное, чтобы статью в полторы строчки даже не включали в переиздание! Вражье…            — Господи, да что же там такое?! — вскрикнула на улице девушка. 
               Бабы.  
  •            Готлиб натянул портки, посадил на нос очки — как у Киссинджера, напялил накомарник и ткнул непослушные ноги в резиновые сапоги. Век бы он не видал этой полевой романтики! Отчего-то, когда с возрастом становится невозможно крутить башкой по сторонам, пропадает и желание ею крутить. А какой у него замечательный и уютный кабинет! Там тепло и нет клещей, и нет мошки, и сортир в десяти шагах по коридору, и, чтобы вскипятить чаю, не надо посылать никого за водой к реке… 
               А тем временем именно в этом кабинете он сделал важнейшее открытие: предположил новое место разлома земной коры. Если он прав, всего через три-четыре миллиона лет территория нынешней России окажется разорвана между двумя новыми континентами! А это уже вопрос государственный. Но, конечно, за такую крамолу первосвященники из Академии сразу его распнут. Если только он не сумеет представить доказательства… Пробы пород… Свидетельства процессов, которые идут уже сейчас — пока на больших глубинах…
               Назавтра после своего юбилея — праздновал семьдесят пять — он все-таки решился. Скрупулезно рассчитал, где должно находиться искомое место, договорился со старым другом, который из геологоразведки пошел в директора горнодобывающего комбината, выбил грант, поссорился с женой, забил полчемодана лекарствами, проворочался трое суток в поезде, потом протрясся еще трое на «козле» по бездорожью, а теперь вот уже полгода торчит в сибирской глуши. И все тщетно. 
               — Профессор! Ради бога, взгляните на это! 
               Мамонта кусок, что ли, откопали? Или трилобита какого-нибудь? Готлиб откинул полог палатки, прошаркал мимо охраны за частокол — мало ли в тайге зверья — и остановился у входа в шахту. 
               Вокруг толпились рабочие, геологи, стоял с двустволкой наперевес сторож. Люди испуганно перешептывались, тыча пальцами…
               Что же там такое?! Готлиб протиснулся внутрь круга. 
               В середине лежала, подергивая огромными кожистыми крыльями, омерзительная тварь. Из размозженной плоской башки натекла лужа черной крови. Взгляд зеленых глаз с узкими горизонтальными зрачками был неподвижен. Но веки опускались и поднимались еще время от времени, а ребра вздымались в редких тяжелых вздохах. 
               — Никита подстрелил, — сообщил Готлибу ассистент, кивая на алкоголика-сторожа. 
               — Я сначала думал — белочка, — икнул Никита, зачем-то вытирая руки о грязный тельник. — То есть — все, белочка. 
               Профессор подошел к твари поближе и ткнул ее резиновым наконечником своей палки. 
               — Откуда оно взялось? — спросил он. 
               — Из шахты, — отозвался кто-то из рабочих. 
               — И как же, интересно, оно попало в шахту? — обернулся на голос Готлиб. 
               — Оно там… было, — шепотом ответил рабочий. — Мы его освободили. 
               — Исключено, — отрезал профессор. — На глубине в три километра? Это антинаучно!  
  •            Внезапно бестия вздрогнула и подняла голову. Горизонтальные, словно у козы, зрачки, совершенно неуместные на отвратительной харе, нацелились на Готлиба. Пасть, на акулий манер усеянная острыми клыками, раскрылась… 
               И тварь загоготала. 
               Чудовищный, невозможный звук: смесь хохота и басовитого, слишком низкого для человеческого горла бараньего блеяния. Отсмеявшись, она запрокинула голову и подохла. А еще через несколько минут, когда солнце окончательно вышло уже из-за сопки, под его прямыми лучами туша вдруг задымилась и сгинула. 
               — Антинаучно, — глядя на бурую лужицу сквозь запотевшие очки, повторил Готлиб. 

    *            *            * 

               «Россия поможет Ирану построить ядерный реактор» — ползла по экрану новостная строчка. Диктор шлепал губами, но звук у этих телевизоров был не предусмотрен. 
               Черт знает что происходит, покачал головой профессор. Зачем нам это? Ради миллиарда-другого? Неужели не понимают, что может жахнуть на весь Ближний Восток? Впрочем, спасибо. Хоть ненадолго отвлекся… 
               Потому что сейчас, в минуты вынужденного безделья — пока не позовут на посадку, Михаилу Семеновичу было совсем непросто в одиночку отбиваться от насевших тревожных мыслей. 
               Из проклятого Иркутского аэропорта Готлиб улетал с некоторым страхом. После обнаружения странного создания над экспедицией словно повис страшный рок. Сторож спился и утонул, занятые на шахте рабочие после очередной смены сбежали в тайгу и пропали там с концами, одного из геологов нежданно поразил лунатизм, и во сне он попытался с топором пробраться в профессорскую палатку. 
               Что место нехорошее, можно было сообразить и раньше. Например, когда выяснилось, что ровно в той точке, где Готлиб собрался бурить, находится старая шахта. Кто и когда тут копал, установить было нельзя. Самое позднее — при Ермаке. В шахте нашли кости — совсем уже истлевшие, но несомненно человеческие. 
               Бригадир рабочих, из местных, насупился, напросился к профессору на конфиденциальный разговор и сообщил, что бурить тут не советует, а если Готлибу очень надо, то его люди согласятся только за двойную плату. Профессор сбил цену на семьдесят процентов. Бригадир сумел-таки перебороть суеверия по компромиссной цене. Но, возможно, стоило к нему прислушаться… 
               Потом — эта история с крылатой тварью, так и не получившая никаких вразумительных объяснений. А потом… А потом бур повис над бездной. Над огромной, нескончаемой пустотой. Вроде пещеры — если забыть, что на такой глубине никаких пещер быть не могло. И одно это открытие уже обещало профессору некоторое бессмертие. 
               Только теперь как докажешь? После того, как бригадир спустился в шахту с ящиком динамита и подорвал себя там на километровой глубине? Теперь уже никому ничего не докажешь.  
  •            Что уж говорить об открытии настоящем, ошеломляющем, которое было сделано вскоре после обнаружения пустот? 
               Профессор — атеист советской чеканки и космополит по безвыходности — сжал в руке образок. Нет, лучше не заикаться даже. 
               — Иркутск-Москва, на посадку! — завопила пергидрольная хабалка в старорежимной униформе. 
               Готлиб украдкой прижал образок к губам. Было бы неудобно, если бы коллеги застали за целованием иконы. Хотя, говорят, Эйнштейн вот верил — и ничего. А хоть бы даже и застали! В такой истории подстраховаться перед полетом не помешает… 
               А что в Москве? Куда он там сунется со своей доказательной базой? Чего стоят свидетельства геологов, половина из которых летит домой в смирительных рубашках? И все, что у Готлиба есть в арсенале - электронные файлы с записанными звуками: в бездну спускали эхолоты и микрофон. Теперь, если файлы не размагнитятся и не сотрутся по пути назад, у него есть записи страшных воплей, чрезвычайно похожих на человеческие, и рычания неизвестных чудищ. 
               Маловато, чтобы перевернуть вверх тормашками всю науку. Недостаточно, чтобы обосновать совершенное Готлибом открытие. 
               А ведь он открыл Преисподнюю! 

    *            *            * 

               — Дедушка, тебя к телефону! — выговорила Алиса. 
               — Спасибо, зайка моя, иду! 
               Михаил Семенович нехотя оторвался от своего старого компьютера. Подумал, распечатал страницу, положил ее в стопку и придавил сверху булыжником селенита. Набиралась уже довольно внушительная пачка. 
               Его крестовый поход на Академию наук. Пусть старперы горят на кострах Инквизиции! Ведь Инквизиция теперь непременно потребуется… Ничего, просто немного перепрофилируют одну действующую организацию, которая прилично набила руку в охоте на ведьм. 
               Идти недалеко — из одной комнаты, заваленной образцами минералов и завешанной картами (тут же и дээспэшная, под орех, румынская кровать на двоих), в другую, как бы гостиную (потому что там стоит телевизор и постелен азербайджанский ковер, а в остальном — те же минералы и карты). 
               — Готлиб, — сказал Готлиб. 
               — Михаил Семенович, — зашуршал в трубке неживой голос. — Рекомендуем вам немедленно прекратить вашу работу. 
               — Какого черта?! — возмутился профессор. — Кто говорит? 
               — Говорят из больницы Алексеева, — прошелестел угрожающе собеседник. — У нас тут проходит реабилитацию один из ваших коллег… 
               — Вам меня не запугать! — заорал Готлиб. — Слышите?! Вам меня не запугать! 
               В трубке тихо засмеялись.  
  •            Алиса, которая под аккомпанемент телевизора строила из томов Большой советской энциклопедии тридцать пятого года выпуска домик для своих кукол, перепуганно уставилась на деда огромными синими глазами. 
               «Москва выступает категорически против введения санкций в отношении КНДР, — заполнил тишину телевизор. — Народ Северной Кореи имеет полное право развивать мирную атомную энергетику. Пхеньян неоднократно доказывал свою приверженность мирному процессу и является надежным и предсказуемым партнером, говорится в заявлении российского МИД». 
               Да что же это такое-то, досадливо подумал Готлиб. И эти тут еще продолжают… А наши-то, главное! Наши-то куда лезут… Нашим-то это зачем? 
               — Михаил Семенович, — позвал его голос. — Если вы вздумаете куда-нибудь с вашими бумагами идти, мы за вами сразу неотложку отправим. 
               — Не запугаете! — сказал Готлиб. 
               — Запугаем, — заверил голос. 
               И гудки. 
               — Дедушка, — Алиса притронулась к его колену. — У тебя все хорошо? 
               — Не знаю… Не очень. 
               Готлибу не хватало сил даже подняться с кресла у телевизора. 
               «У пенсионерки Нины Николаевны, — камера поехала по просторной трехкомнатной квартире, — жизнь налажена. Но в этом месяце ее пенсия будет повышена на семь целых и три десятых процента, и все станет еще лучше», — перед объективом предстала румяная и подтянутая старушка, гоняющая чаи на милой и уютной кухне. 
               — Дедушка, — серьезно произнесла Алиса. — У меня к тебе вопрос. А почему в телевизоре все такое яркое? И почему всегда у всех все хорошо? Так разве бывает? 
               «В этом году ассигнования на науку увеличатся на семнадцать процентов, — тут же пообещал ящик. — Наш корреспондент Иван Петров заглянул в научный центр в Королеве и ознакомился с новейшими технологиями! Тут гагаринскую центрифугу используют для лечения болезней позвоночника…» 
               — А это, Алисочка, потому, — рассеянно ответил Готлиб, — что телевизор — это окно в другой мир. В волшебную страну Зазеркалье. Там все очень-очень похоже на то, как у нас, но все по-другому. Там люди все счастливые и у всех все получается. И денег всем хватает. 
               — Антинаучно, — поморщила носик Алиса. 
               — Других объяснений нет, — вздохнул профессор. 
               — Дедушка, — поразмыслив, сказала девочка, — а в это твое Зазеркалье можно как-нибудь попасть? Хоть на минуточку? 
               — Надо очень хорошо учиться, — соврал Готлиб. — Ладно, зайка, я пойду поработаю еще… 
               «Тем временем, в России открыто крупнейшее в мире газовое месторождение, — казал диктор. — Запасы природного газа месторождения Сахалин-4, по предварительным оценкам, составляют более полутора триллионов кубометров. Компания „Газпром“ заявила, что…» 
               Вот, мрачно подумал Готлиб. Нечего было заниматься тектоникой. А надо было из геологоразведки туда идти, к газовикам. И не куковал бы сейчас в поганой двушке в Чертаново, а проживал бы в барском особняке на Рублевке, и звонили бы не из Кащенко, а из администрации президента — орденами награждать, за заслуги перед Родиной. Есть ведь и среди геологов счастливые люди. 
               Только Михаилу Семеновичу в те двери стучаться уже поздно. Жизнь прошла, все выборы сделаны десятилетия назад. Остается бороться, отстаивать свое. Доказывать. Пусть и нет доказательств. 
               А Алиса посидела-посидела со своими куклами и полезла к телевизору — смотреть, что там у аппарата с другой стороны. Вдруг дверка?  

  • *            *            * 

               «В результате уникального и беспрецедентного эксперимента по глубинному бурению, проведенному нашей научной группой, было установлено, что при проникновении в земную кору на глубину более чем в три тысячи метров, вопреки всем существующим прогнозам и общепринятому мнению, не было обнаружено ни верхней, ни средней, ни нижней коры, сложенной метаморфическими и магматическими породами. На указанной глубине вскрываются огромные полости, населенные весьма своеобразной фауной. Имеем все основания полагать, что нашей группе удалось обнаружить место, известное в мифологии различных народов, как ад». 
               Ничего себе затравочка, а? 
               И дальше — сто тридцать страниц отчета о ходе экспедиции, несколько фотографий скверного качества, акустические записи и образцы минералов. Готлиб еще раз оглядел свой труд, аккуратно сложил все в вытертый портфель и выглянул в окошко. 
               Прямо у подъезда стоял современный реанимобиль — импортный, чистенький, выкрашенный в бежевый цвет с оранжевыми полосами на боках. Такие не присылают за простыми смертными. На таких, должно быть, праведников в рай доставляют… Или наоборот.
               За ним?! 
               Профессор принялся лихорадочно соображать. Растормошил сонную Алису — благо жена вышла за хлебом, помешать не сможет, одел внучку, на спину ей — школьный ранец (скоро в нулевой класс), в ранец — свой доклад и фотографии. Минералы рассовал по карманам пальто, замотал лицо шарфом и заковылял вместе с сонной девочкой вниз по лестнице. Может быть, решат, что ведет девочку в садик? Прости, Алисочка. 
               Вылез на свет божий и сразу — к остановке.
               Реанимобиль завелся, моргнул фарами и тихо покатил вслед. 
               Они вскочили в отходящую маршрутку в самый последний момент. Неотложка поползла за ними по пробкам. Лобовое стекло у нее было темное, светонепроницаемое. 
               Добрались до метро, нырнули в толпу, смешались с человеческим фаршем в мясорубке у эскалатора, протолкнулись кое-как на станцию и сели в первый же поезд. Готлиб затравленно осмотрелся по сторонам. Лица у пассажиров были обычными, будто на молнию застегнутыми: каждый в себе. Так, все пока в норме. Кажется, сбежали. 
               Теперь бы только до Академии доехать, выступить в заявленное время, отбрехаться от оппонентов, а там — гори все синим пламенем. Лишь бы выступить дали… А потом — забирайте хоть к черту на кулички. Хотите — в Кащенко, хотите — в Сербского. 
               В кармане вдруг запиликал сотовый. Жена! Вернулась из магазина, дома никого нет, записки он не оставил… Хорошо бы все-таки именно в Сербского: там-то жена до него не доберется. Потому что за Алису она у него всю кровь выпьет. И будет, кстати, права. 
               Как только телефон в поезде метро принимает, да еще и на их богом забытой линии? Видимо, жене очень надо прозвониться. Жена, потому что больше этого номера ни у кого нет. Готлиб вытянул сотовый из внутреннего кармана пальто. 
               Номер не определен. 
               — Наташа? — отгородившись горстью от стука колес, прокричал в телефон профессор. 
               — Михаил Семенович, — ответил незнакомый человек сочным баритоном, перекрывающим вагонную какофонию, — вас беспокоят из компании «Газпром». 
               — Что? — у профессора глаза на лоб полезли. 
               — Из «Газпрома», — подтвердил незнакомец. — Мы хотели бы предложить вам работу. 
               — Мне?! Почему мне? 
               — Мы наслышаны о вашем уникальном опыте глубинного бурения и считаем, что вы могли бы стать незаменимым консультантом, — охотно объяснил звонящий. — Вам интересно наше предложение?  
  •            — Я… — Готлиб переложил сотовый от одного уха, обожжvенного дыханием из трубки, к другому. — Мне интересно, да. Конечно, мне интересно! 
               — Михаил Семенович, — вкрадчиво попросил голос. — А вы не могли бы подъехать в наш офис? У нас сейчас проходит совещание, и мы как раз обсуждаем вашу кандидатуру. Наравне с прочими. Но, если бы вам удалось быть здесь, скажем, через полчаса-час, мы бы даже не стали рассматривать других претендентов на должность… 
               — Я, простите, сейчас никак не могу! — закричал Готлиб. — У меня сейчас очень важное выступление. 
               — Михаил Семенович, — голос стал строже. — Нам очень хотелось бы переговорить с вами до вашего выступления. Не помню, сказал ли я уже о зарплате консультанта? Она составляет около пятнадцати тысяч условных единиц в месяц, но для специалиста вашего уровня… 
               — Я не смогу! — твердо сказал Готлиб. — Сначала на выступление, потом к вам! Никак иначе. 
               — Это вы так думаете, — отозвался незнакомец. 
               — А откуда у вас вообще этот номер? — вдруг очнулся от морока профессор. 
               — От вашей супруги, Михаил Семенович, — усмехнулся человек. — Она, кстати, передает вам привет. 
               Готлиб чувствовал, как его внутренности сковывает мороз. Почему же, черт его дери, под землей так хорошо принимает, вдруг совсем не о том спросил себя он. 
               — Это ведь наша исконная сфера интересов и влияния, — словно отвечая на незаданный вопрос, как бы невпопад продолжил голос. — Так что вы не удивляйтесь ничему, Михаил Семенович. До встречи. 
               Это разве давление? Вот в советские времена давили так давили! 
               Нет, твердо решил Готлиб. Сначала — запланированный доклад, потом все остальное. Спасение жены, сопротивление соблазнам, битва с психиатрами — все потом. Служенье муз не терпит суеты. 

    *            *            * 

               Он умылся холодной водицей в прокуренном академиками нужнике, взял внучку за руку и двинулся в бой. 
               Зал оказался наполовину пуст. 
               — Там снизу объявление повесили, что все отменяется! — развел руками профессор Синицын, один из немногих готлибовских союзников в этом змеином логове. 
               — Не дождутся, — нахмурился Готлиб. — Посмотри за девочкой, Петр Иваныч. 
               Михаил Семенович взошел на кафедру, браво оглядел многоголовую академическую гидру, упрямо вскинул голову и начал. 
               — Дорогие коллеги! Тема доклада, которую я заявил на сегодня, претерпела определенные изменения. Сегодняшнее мое выступление окажется немного более революционным, чем планировалось. Как некоторые из вас, возможно, знают, недавно мною была предпринята экспедиция в Иркутскую область, в место предположенного мной разлома, который может оказаться линией будущего раздела тектонических плит. В аудитории зашептались.  
  •            — Однако моими сотрудниками, из которых многие поплатились рассудком, а кое-кто и жизнью, было сделано удивительное открытие. В результате уникального и беспрецедентного эксперимента по глубинному бурению, проведенному нашей научной группой, было установлено, что при проникновении в вещество земной на глубину более чем в три тысячи метров… 
               В горле пересохло. Зал, завороженный, молчал. 
               — Уважаемые коллеги… Товарищи… Мы нашли Преисподнюю! 
               Спрятавшись за толстыми стеклами киссинджеровских очков, Готлиб зажмурился. Раз, два, три… 
               — Позор! — заорал кто-то. Кажется, Акопян. — Мы отказываемся участвовать в этом! Так, это Шмешкевич. — Провокация! Лазуткин. 
               — Прошу вас дослушать доклад до конца! — набрал воздуху Готлиб. 
               — Лишить его ученого звания! 
               — Лженаука! 
               — Исключить! 
               — Мракобесие! 
               Выкрики академиков были будто комья грязи, летящие в ветровое стекло экспедиционного «козла» из-под колес впереди идущего грузовика. Готлиб снял очки (стало хуже видно, словно ему и вправду их захаркали), протер носовым платком, водрузил на место и уткнулся в свой доклад. 
               — Какие у вас доказательства? — подмахнул из первого ряда Синицын. 
               Спасибо, старик. 
               — Группой была собрана обширная доказательная база, однако во время спешной эвакуации с места работ, почти вся она была утеряна. 
               — А что же ваша шахта в ад? — поддели с галерки. 
               — К несчастью, шахта была подорвана и почти полностью обрушилась… Но я готов указать место, где мы проводили бурение, и при необходимости возглавить новую экспедицию, экспедицию от Академии наук… 
               — Клоун! 
               Это, точно, Томашевский. 
               Готлиб смолк и поднял глаза. В аудитории оставались трое. 
               — Слышали, Уго Чавес собирается Колумбии войну объявлять, — шептал друг его Синицын коматозному академику Сидорову, которого вместе с каталкой в спешке забыли эвакуировать из зала. — А потом, дескать, всей Латинской Америке. Будет боливарианский порядок. А мы ему продаем десять сухогрузов автоматов, вертолеты и чуть не подлодки. Ума не приложу, нашим-то это зачем? Неужели ради денег? 
               Несчастный Сидоров только закатывал глаза. Ничем другим он двигать не мог. 
               Фиаско…  
  •            Стоп. А где Алиса? 
               Бросив свой портфель на кафедре, Готлиб спустился вниз и жестоко затряс Синицына. 
               — Где внучка моя? Где моя Алиса?! 
               — Так за ней папа пришел, — улыбаясь блаженной улыбкой прошедшего через лоботомию, сказал Синицын. — Сказал, что пойдет купит ей мороженого, пока дед распинается. 
               — Папа у нее в Австралии! Маразматик ты старый! 
               Задыхаясь, он выбежал в коридор. Два силуэта — легкий, крошечный Алисин и другой — мрачный, массивный, будто из базальта вырубленный, удалялись от него по коридору. 

    *            *            * 

               Нагнал он их только на улице. Девочку сажали в черный лимузин, длинный и строгий, как жизнь партийного функционера. 
               — Стойте! Подождите! — закричал Готлиб. 
               Базальтовая фигура послушно замерла, позволив профессору сократить дистанцию. 
               — Да мы без вас никуда и не собирались, Михаил Семенович, — сказал незнакомый человек знакомым голосом. — Поедемте? 
               Он был весь какой-то европейский: костюм с иголочки, очень правильный галстук, беззлобное лицо. Нет, скорее лицо вообще без каких-либо эмоций. И гладкое, без морщин. 
               — Я никуда… — начал было Готлиб. 
               — Не поверили вам коллеги? — сочувственно спросил человек. — Засмеяли? 
               — Мне все равно, поверят мне или нет! — солгал профессор. — Мне важна истина, а не признание! 
               — А я вот вам верю, — спокойно сказал человек. — Потому что знаю: вы правы. Преисподняя существует, и я готов вам кое-что об этом рассказать. 
               — Но вы ведь не… — Готлиб сжал в кармане образок. 
               — Нет, конечно, — улыбнулся человек. — Я в «Газпроме» работаю. Это я вам сегодня звонил. 
               Из недр машины послышался веселый и совершенно неуместный собачий лай. С пассажирского сиденья выглянул чрезвычайно симпатичный черный пудель и лизнул Алисину руку красным язычком. 
               — А мы тебе еще такого щеночка подарим, — улыбнулся базальтовый. 
               — Дедушка! Поедем с ними покатаемся! — взвизгнула от восторга девочка. 
               Мягко чмокнула трехпудовая дверь, и лимузин плавно снялся с места, будто над землей паря. 
               — Вы, Михаил Семенович, во всем правы, — говорил человек. — И, безусловно, сделали бы вы великое открытие, да есть загвоздка. Открытие это уже сделано давно и не вами. 
               — О чем вы? — возмутился Готлиб. — Это вы какую-то белиберду несете! Ведь тогда обязательно начался бы уже крестовый поход какой-нибудь, Армагеддон с современным вооружением, ядерными зарядами бы их дотла… Вон у нас в стране этот мирный атом не знают, куда девать! 
               — Вы, Михаил Семенович, право, какой-то экстремист, — укорил профессора человек. — Мы же в двадцать первом веке живем. В веке глобализации, свободной торговли! А вы мне про крестовые походы. Варварство какое… 
               — Что?! 
               — А как же. В новостях ничего про Сахалин-4 не слышали? Полтора триллиона кубометров новых запасов… Вот, партнеры стараются. Обеспечивают выполнение контракта.  
  •            — Какого контракта?.. — Готлиб снял очки. 
               — Контракта на прямую поставку природного газа ООО «Газпром» из Преисподней. Ну по бумагам, там, конечно, их юрлицо по-другому называется, но партнер, — базальтовый человек погладил пуделя, — партнер именно тот. 
               — Почему газа? Я думал, люди гибнут за металл, — попытался шутить профессор. 
               — Ну, они там тоже идут в ногу со временем. Нужно было золото — поставляли золото. Нужна нефть — могут нефть. Сейчас вот мода на экологически чистое топливо — газу дадут. Недра… Ведь если поглубже копнуть, они же безграничны. Главное — договориться.
               Серой в машине не пахло. Пахло дорогим французским парфюмом и чуть-чуть гаванской сигарой. Но это, наверное, водитель баловался. 
               — И как же вы договорились? Душу продали? — после долгой паузы отважился Готлиб. 
               — Михаил Семенович! — покачал головой человек. — Ну какую душу? «Газпром» ведь компания государственная. Правительство просто взяло на себя определенные обязательства. В основном международного характера. Ну и некоторые внутриполитические. 
               — Господи, да как я сам-то не сообразил… Ведь если подумать, других объяснений нашей истории и не найдешь… А какие именно обязательства? — полюбопытствовал Готлиб. — Ничего, что я сказал «господи»? 
               — Что вы. У нас же многоконфессиональная страна, — успокоил его человек. — А по вашему вопросу… Есть некоторое число международных проектов, которые мы осуществляем, так сказать, от лица наших партнеров, — он снова погладил пуделя. — Сотрудничество с Ираном, с Северной Кореей, с некоторыми арабскими государствами… Энергетическая сфера, иногда вопросы безопасности… 
               — Но ведь это… Они же… — вякнул Готлиб. — Они же Армагеддон готовят… 
               — Думайте о хорошем, — улыбнулся человек. 
               Машина остановилась перед красивым загородным домом, утопленным во фруктовых деревьях. Вдоль дорожки, ведущей к крыльцу, толпились телеоператоры с камерами наизготовку. Тут же томилась и напомаженная стилистами профессорская жена. 
               — Где мы? Кто эти люди? — тревожно привстал профессор. 
               — Деревня Барвиха. Это ваш будущий дом. А репортеры ждут вас, потому вам только что присуждена Государственная премия. 
               — За какие такие заслуги? — удивился Готлиб. — Ведь, если я верно все понимаю, о моем открытии мне говорить теперь нельзя? 
               — Нельзя. У нас в стране каждый день делаются открытия, о которых нельзя говорить, так что ничего страшного. А вот вам на выбор, — он раскрыл папку, — три научных прорыва, которые только что рассекречены. Выбирайте, становитесь автором. Вчера, кстати, в новостях видели про гагаринскую центрифугу? Только-только гриф секретности сняли — и пожалуйста! А завтра и вас по телевизору покажут. 
               — Ура! — обрадовалась Алиса. — Мы попадем в Зазеркалье! 
               — Ну и на финансирование ваших новых геологических исследований, разумеется, «Газпром» выделит грант, — человек взялся за ручку дверцы. 
               Журналисты метнулись к машине, как таежные комары к вышедшему опростаться геологу. 

               — Скажите, — промолвил Готлиб, — а «Газпром» не финансирует исследований в области астрономии? 
               — Нет, этим мы не занимаемся, — вежливо засмеялся человек. — В небе ловить нечего. 
               — Очень хорошо, — удовлетворенно кивнул Михаил Семенович и открыл дверь.
                Схватив внучку, он решительно потащил ее за собой сквозь кольцо репортеров — прочь от особняка, а по дороге сгреб и жену. 
               — А Зазеркалье? — всхлипнула Алиса. — А щеночек? 
               — Кошку купим, — буркнул профессор. 
               — Профессор Готлиб! — пробился к нему корреспондент Главного канала. 
               — Расскажите о ваших планах на будущее! Мы, конечно, понимаем, что вам уже семьдесят шестой, но вдруг? 
               — Ухожу из геологии. Планирую заняться астрономией, — сообщил Готлиб. — Мне кажется, в небесах еще тоже предстоят открытия. Не подскажете, где тут ближайшее метро?






Посмотреть на

Возврат к списку